肚皮舞簡史 (2)─認識中東 (Middle East)

2008-08-27  |  肚皮舞小百科


(我曾經造訪過的土耳其,竟然不是中東國家?!)

談到肚皮舞的發源地──中東,相信大家的腦海中很容易浮現出沙漠、駱駝、石油、伊斯蘭教、蒙著神秘面紗的婦女、戰爭、恐怖攻擊事件等景象。

但若進一步問到,中東的範圍包括了哪些地方?為何叫做中東?以及今日的中東為什麼會變成「世界的火藥庫」?這些問題的答案,可能大家就較模糊了。

中東地區是指哪些國家?


其實,「中東」一詞本身就是個模糊的概念而非正式的地理術語,在界定其範圍時,並沒有一個絕對的答案。


常見的劃分是指西起埃及,東至伊朗,北及土耳其,南抵葉門的這片地區,但也有人將阿富汗及外高加索國家 (喬治亞、亞美尼亞、亞塞拜然) 納入。除了這些國家外,2004 年美國總統布希甚至在他所提出的「大中東」(Greater Middle East) 和平計畫中,將範圍擴及北非國家及巴基斯坦。較有趣的是,土耳其因西化較深,加上有 5% 的領土位於歐洲,他們常認為自己是歐洲人而非中東人,所以在某些中東地圖上是看不到土耳其身影的 (例如下圖)。

若根據傳統的劃分,我們所熟知的埃及肚皮舞、土耳其肚皮舞等正好發源在此地區,於是國人常將傳統的肚皮舞統稱為「中東」肚皮舞。

明明在亞洲的西部,卻為何要叫「中東」呢?




「中東」是站在西洋人的角度,對這個區域的稱呼。在漢唐時代,中國人將這裏廣義地稱為「西域」。一東一西,恰恰反映出西方與東方世界觀點的不同。

早期的西洋人認為,土耳其的安納托利亞高原就是東方日出之處,便將此地區以希臘語取名為「安納托利亞」,即「上升」、「東方」之意。後來隨著東西逐漸交流,他們意識到東方還有一個遙遠遼闊的亞洲大陸 (Asia) 存在,於是將自己所熟知的日出之地改稱為「小」亞細亞 (Asia "Minor")。

直到十九世紀,人們為了做區別,乃將遠離西歐的亞洲東部地區稱為「遠」東 ("Far" East),而原本所認知的東方,靠近西歐一點的巴爾幹半島稱為「近」東 ("Near" East),稍遠一點的地中海東岸至波斯灣的大片地區就統稱為「中」東 ("Middle" East)。

由於西方世界對於中東的研究較早也較深入,於是大家 (包括中東地區的人們) 也就跟著沿用了這個稱呼。

中東歷史概觀


中東除了是肚皮舞的發源地外,她更是人類文明的搖籃。

遠在上古時期,這個地區就已經發展出比中國及印度更早的古文明──美索不達米亞文明 (包括蘇美、亞述、巴比倫等) 和古埃及文明。可惜在後來一連串的希臘化、羅馬化、及回教化的過程中,這些古文明的痕跡逐漸被抹去。直到近代的考古挖掘研究,才讓世人得以重新認識這些已失落數千年的中東上古文明。



今日我們印象中所熟悉的中東,其實是受中古時期阿拉伯帝國建立後,回教化過程演變而來的,與上古時期的文明已無太大的關係。在回教帝國建立之前,此處也是同為一神信仰的猶太教及基督教的發源地,後者甚至深深地影響了西方世界。

中古世紀對歐洲而言是所謂的「黑暗時代」,但對中東來說,卻是大放異彩的年代。在回教世界裡,因為政局穩定與經濟發展所帶來的和平跟繁榮,遠遠超越同時期的西歐。回教文化甚至在藝術、科學、醫學、地理、貿易和哲學等各方面,比拜占庭還優越。在此時期,西歐與中東也因為基督教與回教之間的衝突,爆發了多次宗教戰爭──十字軍東征。

而遠在東方的中國,曾因漢朝張騫、班超等人出使西域,開通了絲綢之路,與中東的交流日漸頻繁。後來興起的伊斯蘭教,其先知穆罕默德甚至曾勉勵弟子:「你們求學吧!哪怕是到中國去。」伊斯蘭教因回紇人的傳入,在唐代成為回教而傳佈開來。而中國的重要發明:造紙術、羅盤、及火藥等,也經由中東的傳播,影響了世界文明的發展 (印刷術為例外,是先傳到歐洲後再傳至中東)。

中東回教帝國勢力的衰退,始於十八世紀末法國遠征軍佔領埃及。殆第一次世界大戰後,鄂圖曼土耳其帝國瓦解,中東地區陷入四分五裂的局面,英法等國趁虛而入,遂淪為列強的殖民地。在歷經兩次世界大戰後,英法勢力衰退,無力管轄,殖民地紛紛獨立,乃呈現出今日中東諸國的面貌。此時世界新霸權美俄勢力崛起,趁機接替英法,進入中東。

今日的中東,政局動盪,戰火頻仍,被稱為「世界的火藥庫」。除了有部份原因來自其本身的種族衝突外,自十八世紀末以來,世界強權為了能源利益及中東的戰略地位,在此處製造不斷的矛盾與對立,居功厥偉。這些強權的作為,看在一些中東回教國家眼中,甚至被視為是「現代的十字軍東征」。

只是沒想到一向接受美國扶植的政權,最後卻因為利益談不攏,竟與恐怖組織結盟,在美國本土反撲,上演 911 攻擊事件,給世人帶來了一記震撼教育。此舉卻也讓美國能更正大光明打著反恐的旗幟,繼續左右中東政局。真是剪不斷理還亂啊!

結語


中東的歷史、文化、種族、宗教信仰、政治情勢等錯綜複雜,絕非三言兩語能述明。本文僅就中東歷史脈絡做簡單梳理,希望大家在學習肚皮舞的同時,也能對這項舞蹈的發源地有所認識,進而開闊及延伸自己的國際視野。




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2 則回應

佳蓮 回應於
2008 年 11 月 14 日 19:57

雖然認真地把文章看了一遍
但是有看卻沒有懂
不知道是不是離史地課太久遠了

Lucy 回覆於
2008 年 11 月 14 日 20:26

親愛的佳蓮:
有看就值得鼓鼓掌嚕!

憑心論,長期接受西方觀點的我們,
對中東文化的接受度比較差,
很容易消化不良哩!

可是身為中東肚皮舞推廣者的Lucy,
實在無法忍受我的學生們學了半天,
竟然不知中東肚皮舞的中東到底是什麼東東?!

再者,中東世界的文化風情真的挺絢麗有深度,
很多精神非常值得同為大河文明的我們學一學哩!

這樣好了,等 12/6 聚餐過後,
同學們若是有興趣,我們來簡單地上上中東文化課囉!

may 回應於
2008 年 9 月 2 日 11:18

Lucy 老師: 有沒有想過您自己組一團中東校外教學呀~~ 哇...如果有話就太棒啦!我一定要報名,我一直都想再一次舊地重遊..如果有您有組團的話,一定要通知我啦!!

Lucy 回覆於
2008 年 9 月 2 日 19:21

如果下次出門,我一定通知妳。

愛玩的 Lucy 當過兼職導遊,排行程可是棒的咧!
不過湯姆&瑪莉也得一起去才行哩!

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