芝加哥博覽會快報 ─ 百年前肚皮舞第一次出現在美國的景況

2007-08-06  |  肚皮舞小百科

2010上海世博會正夯,當年肚皮舞也是藉著世博會而流行起來的~~


「現代摩天輪」與「肚皮舞」的首度現身同為芝加哥世博會招徠不少參觀人潮

1893 年芝加哥擊敗美國其他城市爭取到以「紀念哥倫布發現新大陸四百年」為主題的世界博覽會主辦資格。在這個博覽會上出現了許多新鮮事、名人軼聞,甚至影響了美國今日的生活樣貌。其中源自中東的肚皮舞便是在這個博覽會中首度被引進美國,這可是肚皮舞發展史上的重大事件。

當時美國消費主義正興起,主流社會的生活價值觀傾向娛樂享受,於是芝加哥世博會引入了「大道樂園」,為世博會添上濃厚的娛樂色彩。「大道樂園」中心矗立著世界上第一座現代摩天輪,成為本屆世博會的象徵,也是最受歡迎的娛樂活動之一。

世博會源於十九世紀的歐洲,除了展出新奇發明外,也是當時殖民帝國展示其從殖民地所蒐羅而來的新鮮事物,肚皮舞便是其中一例。

將肚皮舞引入美國的人叫做 Sol Bloom,他在上一屆 (1889 年) 的法國巴黎世博會首次目睹肚皮舞表演,對舞台上舞者激烈扭動肚皮的舞蹈表演方式,感到震驚。法國人告訴他這種舞蹈的法文名稱叫「danse du ventre」(譯成英文為 "dance of the stomach")。Bloom 覺得有賣點,乃利用芝加哥世博會的機會將此舞蹈介紹給美國人認識,並取名為「belly dance」。在當時保守的美國上流社會,連說出 "leg" (腿) 這個字眼都嫌不雅了,更遑論 "belly" 甚至還露出肚皮跳舞,因此,肚皮舞在當時自然被聯想為猥褻及低俗的舞蹈。

究竟一百年前美國人第一次接觸到肚皮舞時,是怎麼樣的感覺呢?最近 (指 2007 年第一次撰寫本文時),一本以 1893 年芝加哥博覽會為背景的懸疑小說《白城魔鬼》(The Devil in the White City),利用發行偽刊物《芝加哥博覽會快報》的廣告手法,在書店大幅張貼陳列。肚皮舞的新聞也成為報導中的一部份,其標題為「半裸女跳肚皮舞 記者也目瞪口呆」,挺新鮮有趣的。
半裸女跳肚皮舞 記者也目瞪口呆
記者拉森/1893 年 4 月 22 日芝加哥報導

在博覽會揭幕前即已經部署完畢的阿爾及利亞民俗村,傳言表演節目裡有半裸的女人輕搖抖動表演「肚皮舞」,引發眾多關注,輿論擔憂此一前所未聞的開放行徑將影響社會善良風俗。活動負責人卜倫為澄清視聽,特別安排舞者前往芝加哥新聞記者俱樂部作一場預演。

「阿爾及利亞版的肚皮舞被證明了具有特別強大的吸引力,事實上這是一種高雅、具有個性,而且正派的舞蹈。」卜倫說。

卜倫受到芝加哥新聞記者俱樂部邀請,去對其會員預演一段肚皮舞表演,他帶了一打舞者來到俱樂部。擔任配樂的鋼琴師對於此種異國舞蹈毫無概念,卜倫想了一會兒,哼了一個調子,然後在鍵盤上叮叮咚咚地一次敲出來一個調子。此段極富異國情調的音樂,搭配舞者的曼妙舞姿,令人目眩神迷。

然而,記者訪問另一位前往的泰勒太太,她生平第一次目睹肚皮舞的感想。她回憶肚皮舞者的動作是,「她向一邊輕輕踏了幾步、停頓了一下、敲擊響板,然後移向另一邊;向前踏幾步、停頓,而且以不可思議的速度,完全符合音樂節拍地將她的腹部向上提高、放下好幾次,而不致移動她身體其他任何一部分的一條肌肉,而在同時,她的頭和腳都還維持在完美的僵持姿態。」離開時泰勒太太猶有餘悸,忍不住低聲地自顧自哼唱:「我的國家,它屬於你⋯⋯」像是一名嚇壞了的小孩在經過墳場時唱歌替自己壯膽。
── 引自《白城魔鬼》頁 172

快報右下角的裸女舞者插畫,是當時一位著名插畫藝術家 Aubrey Beardsley 的作品,名叫《The Stomach Dance》(胃之舞),由此也可了解當時的人們,是如何稱呼肚皮舞的。

另外,這張圖片 則是當年芝加哥博覽會中肚皮舞表演的現場素描。

肚皮舞通過世博會風行全美,半個世紀後,這種舞蹈也經常出現在百老匯的歌舞以及好萊塢的電影中。百年來與當地文化不斷交流融合的結果,甚至發展出自成一格的舞風,引領世界潮流 (例如 BDSS 的巡迴演出、美國部落風 ATS 的崛起),當年的芝加哥世博會扮演著重要的角色。




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*** 本油畫作品〈肚皮舞孃〉感謝由萬華社大學員韶儀創作提供。



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